Estudio sobre la existencia de Software Libre y gratuito en instituciones públicas y privadas que ofrecen servicios de educación media en la Ciudad de San Miguel

Investigadores:
William René Villegas Benítez
Azucena Edelmira Guevara Granados


El reto de la educación es convertirse en un proceso de asimilación de conocimientos integrales que formen en el ser humano la plena conciencia y desarrollo de las dimensiones físicas, espirituales, mentales y sociales; bajo ese planteamiento los Estados están obligados a crear las condiciones necesarias para que los ciudadanos de un país se incorporen al proceso educativo como alternativa para acumular los conocimientos básicos y experiencias de aprendizaje, que les permitan desarrollar habilidades necesarias para adaptarse y transformar su entorno; el cual es constantemente cambiante y que ha evolucionado hasta convertirse en la sociedad de la información, cuya principal característica es el empleo de recursos tecnológicos que permiten la agilización de los procesos en la realización de actividades cotidianas.

El proceso educativo ha experimentado diferentes cambios entre los que destaca la incorporación de la tecnología en las aulas, como una herramienta que contribuye a desarrollar aptitudes y habilidades acorde a las exigencias de la sociedad. Ante esta limitación, surge la idea de crear programas de computadoras sin costo alguno o menor al de las empresas que los distribuyen con fines comerciales; obviamente tal suceso ha generado un ambiente de discusión a nivel de Estados que apoyan dicho fenómeno y los que están en contra, por afectar negativamente a las empresas que se lucran mediante la venta de dichos programas de computadoras en el mundo y para los países menos aventajados como el nuestro resulta de vital importancia conocer la existencia y las tendencias del uso y aplicación de software libre y gratuito en las instituciones educativas específicamente a nivel de educación media de la Ciudad de San Miguel, como un precedente que servirá de punto de partida para profundizar sobre los beneficios inherentes al uso de dichos programas y las expectativas que podrían generarse en torno al tema, dando la pauta para futuras investigaciones afines.

Para tal efecto se desarrolló un estudio acerca del Uso y Aplicación del Software Libre y Gratuito en las Instituciones Públicas y Privadas que ofrecen servicios de Educación Media en la Ciudad de San Miguel, considerando la representatividad que dicha Ciudad tiene en la Zona Oriental del país.

¿Qué originó la investigación?
La sociedad de la información trae consigo una serie de retos entre los que se pueden considerar la utilización de programas libres y gratuitos para hacer frente a la desventaja relacionada con el costo que representa el uso de software propietario; por lo tanto, con la realización del estudio sobre la existencia de software libre y gratuito en las instituciones que ofrecen servicios de Educación Media en la Ciudad de San Miguel, contribuyo a establecer una alternativa de cambio que aporto insumos para futuros proyectos orientados al aprovechamiento de la tendencia sobre el uso de software libre y gratuito en el sector educativo y las posibles repercusiones en el contexto local y estatal.

Es necesario destacar la importancia de investigar existencia y utilización de software libre y gratuito en las instituciones educativas específicamente en países en vías de desarrollo, porque se podría convertir en una herramienta de apoyo al proceso educativo que esta comprometido con la formación de ciudadanos que respondan a las exigencias de un entorno cada vez mas saturado de elementos tecnológicos en un mundo globalizado. Para el caso de la Ciudad de San Miguel es considerada como una de las ciudades mas representativas del país y que esta ubicada en una área próxima al Departamento de La Unión, donde a futuro se convertirá en una zona de desarrollo que evidentemente demandará de personal calificado para incorporarse al recurso humano tecnificado que tendrá a su cargo la administración de una de las zonas portuarias mas importantes del área Centroamericana.

¿Cuáles fueron los objetivos?

Los objetivos que se establecieron fueron estudiar la existencia de Software Libre y Gratuito en las Instituciones Públicas y Privadas que ofrecen los servicios de Educación Media en la Ciudad de San Miguel. Así como el explorar la existencia de estos tipos de software para determinar el uso y aplicación de estos y proponer alternativas para la adquisición, uso y aplicación de Software de Libre y Gratuito de las instituciones contempladas en el estudio.

¿Cómo se organizó el proyecto?
Para la ejecución del proyecto se partió de la documentación proporcionada por la Unidad Técnica de la Departamental de San Miguel del Ministerio de Educación, que contenía el nombre de las instituciones públicas y privadas que ofrecen servicios de educación media en la Ciudad de San Miguel. Con los datos ordenados por categorías de software se procedió a la recolección de datos que consistió en establecer contactos y realizar entrevistas vía telefónica y visitas a las instituciones educativas consideradas como objeto de estudio.

¿Cuáles fueron los resultados obtenidos?
Posterior a la recolección de datos se inicio el tratamiento de los datos cuyos resultados se pueden resumir de la siguiente manera: Los estudiantes de Educación Media de la Cuidad de San Miguel, son atendidos en mayor grado por 21 Instituciones educativas privadas y un mínimo porcentajes de la población de bachillerato es atendida por 5 instituciones públicas. En cuanto al conocimiento de la existencia, uso y beneficios que ofrece al sector educativo el empleo de programas de libre de uso y costo gratuito fueron las instituciones privadas quienes demostraron tener mayor conocimiento del tema en estudio. El software libre y gratuito que se emplea en las instituciones públicas y privadas es obtenido a través de la red Internet como un medio que facilita la oportuna obtención de los programas para apoyar el aprendizaje en las diferentes asignaturas que se imparten en los centros educativos y quien se encarga de autorizar la adquisición de los programas de uso libre y gratuito en las Instituciones públicas que conocen a cerca de dichos programas es el encargado del Centro de Recursos para el Aprendizaje y en aquellas instituciones educativas que aún no poseen CRA es el Encargado del Laboratorio de Cómputo el responsable de dicha actividad. En los Centros Educativos privados que debido a su naturaleza no poseen CRA, la tarea de obtener software libre y gratuito es delegada a la persona que administra el Laboratorio de Cómputo.

El Software de Sistemas conocido en el ambiente educativo y cotidiano como sistema operativo de libre uso y costo gratuito es en mayor grado empleado en las instituciones privadas y el sistema operativo que mas se emplea en actividades educativas es Linux en sus versiones Red Hut y Mandrake y en relación con el software de aplicación; es decir, la diversidad de programas cuya finalidad es la de satisfacer las necesidades de información de los usuarios también se repite el fenómeno y uno de esos programas son las versiones 7.0 y 8.0 de StarOffice cuyo uso principal es facilitar las operaciones de oficina tales como la edición de texto, asistente para presentaciones, hojas de cálculo, herramientas para dibujos o imágenes y gestor de bases de datos.

Otro de los programas de aplicación de gran utilidad relacionados con la seguridad de los datos que se almacenan en las computadoras como herramientas para mantener libre de virus al equipo informático son los programas antivirus y para el caso en las instituciones públicas no demuestran un interés notorio por la seguridad de los datos debido a que casi la mitad de las instituciones no emplean programas antivirus y aquellas en donde consideran de vital importancia proteger los equipos computacionales emplean el programa Antivirus Gratuito y el programa Pc-Cillin. Diferente comportamiento sucedió con las Instituciones privadas las cuales demostraron mayor interés por la seguridad de los datos para tal efecto utilizan las versiones 2006 del software antivirus Panda Titanium, Pc-Cillin y Antivirus Gratuito.

El período de vigencia es una de las características de gran importancia de los programas de computadoras debido a que de ello depende el grado de compatibilidad con el hardware y el software de las diferentes versiones de los sistemas operativos para tal efecto. Las instituciones públicas manifestaron en un alto grado desconocer sobre el periodo de vigencia del software libre y gratuito que utilizan en sus respectivos institutos públicos educativos. El fenómeno se repite en los Centros Educativos Privados de educación media aunque en menor grado.

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